Ocene

Meteoriti z drugih planetov

Meteoriti z drugih planetov

Več ko izvemo o našem planetu, bolj si želimo vzorcev z drugih planetov. Ljudje in stroje smo poslali na Luno in drugam, kjer so instrumenti od blizu pregledali njihove površine. Glede na stroške vesoljskih poletov je lažje najti kamnine Marsa in Lune, ki ležijo na tleh na Zemlji. Do nedavnega nismo vedeli za te "zunajplanetarne" kamnine; vedeli smo le, da je nekaj posebej čudnih meteoritov.

Asteroidni meteoriti

Skoraj vsi meteoriti prihajajo iz asteroidnega pasu, med Marsom in Jupitrom, kjer na tisoče majhnih trdnih predmetov kroži sonce. Asteroidi so starodavna telesa, stara toliko kot sama Zemlja. Od nastanka so se že malo spremenili, le da so se razbili pred drugimi asteroidi. Kosi segajo od velikosti prahu do asteroida Ceres, ki je dolg približno 950 kilometrov.

Meteoriti so razvrščeni v različne družine, trenutna teorija pa je, da je veliko teh družin izhajalo iz večjega matičnega telesa. Družina evritov je en primer, ki ga zdaj zasledimo do asteroida Vesta, raziskovanje pritlikavih planetov pa je živahno polje. Pomaga, da se zdi, da je nekaj največjih asteroidov nepoškodovanih matičnih teles. Skoraj vsi meteoriti ustrezajo temu modelu matičnih teles asteroidov.

Planetarni meteoriti

Peščica meteoritov se zelo razlikuje od ostalih: kažejo kemijske in petrološke znake, da so bili del planeta, ki se razvija v polni velikosti. Njihovi izotopi so med drugimi anomalijami neuravnoteženi. Nekatere so podobne bazaltnim kamninam, znanim na Zemlji.

Ko smo šli na Luno in na Mars poslali izpopolnjene instrumente, je postalo jasno, od kod prihajajo ti redki kamni. To so meteoriti, ki jih ustvarijo drugi meteoriti - sami asteroidi. Asteroidni udarci na Mars in Luno so te skale raznesli v vesolje, kamor so pluli več let, preden so padli na Zemljo. Od več tisoč meteoritov je le sto ali približno približno znanih Luna ali Mars. Lahko si lastite kos za tisoč dolarjev na gram ali ga najdete sami.

Lov na ekstraplanetarje

Meteorite lahko iščete na dva načina: počakajte, da zasledite en padec ali jih poiščete na tleh. Zgodovinsko gledano so bili priča padcem glavno sredstvo za odkrivanje meteoritov, v zadnjih letih pa so jih ljudje začeli bolj sistematično iskati. Tako znanstveniki kot amaterji so v lovu - tako je podobno lovu na fosile. Razlika je v tem, da so mnogi lovci na meteorite pripravljeni dati ali prodati koščke svojih najdb znanosti, medtem ko fosilov ni mogoče prodati v kosih, zato jih je težje deliti.

Na Zemlji obstajata dve vrsti krajev, na katerih je verjetno več meteoritov. Ena je na delih ledu na Antarktiki, kjer led teče skupaj in izpari na soncu in vetru, za seboj pa pušča meteorite kot zaostanek. Tu imajo znanstveniki prostor zase in program Antarktično iskanje meteoritov (ANSMET) vsako leto pobira plavo-modre planjave. Tam so našli kamne z Lune in Marsa.

Druga glavna lovišča za meteorite so puščave. Suhe razmere ponavadi ohranjajo kamenje, pomanjkanje dežja pa pomeni, da se manj verjetno izperejo. Tudi na območjih z vetrom, tako kot na Antarktiki, tudi fini material ne pokopa meteoritov. Pomembne najdbe so prišle iz Avstralije, Arabije, Kalifornije in Saharske države.

Marsovske kamnine so amaterji našli v Omanu leta 1999, naslednje leto pa je znanstvena odprava univerze v Bernu v Švici odkrila približno 100 meteoritov, vključno z marsovskim šergotitom. Vlada Omana, ki je podprla projekt, je dobila kos kamna za Naravoslovni muzej v Muškatu.

Univerza se je pohvalila, da je bil ta meteorit prva Mars skala, ki je v celoti na voljo znanosti. Na splošno je saharski meteorit gledališče kaotičen, najdbe pa gredo na zasebni trg v neposredni konkurenci z znanstveniki. Znanstveniki sicer ne potrebujejo veliko materiala.

Kamnine od drugod

Sonde smo poslali tudi na površino Venere. Mogoče bodo na Zemlji tudi kamnine Venere? Če bi obstajali, bi jih verjetno prepoznali glede na znanje, ki ga imamo od venerjev. Ampak to je zelo malo verjetno: ne le, da je Venera globlje v Sončevi gravitaciji dobro, ampak bi njena debela atmosfera prigušila vse, razen zelo velikih vplivov. Še vedno tam samo mogoče naj bodo skale Venere.

A tudi živosrebrne kamnine ne presegajo vseh možnosti - v resnici jih lahko imamo v izjemno redkih angritskih meteoritih. Najprej moramo poslati zemljišče v Merkur za opažanja o resničnosti. Misija Messenger, ki zdaj kroži po Merkuru, nam že pove veliko.

PS: Samo, da stvari nekoliko dlje odmislimo, upoštevajte to: vplivi na Zemljo so nedvomno podrli tudi zemeljske kamnine v vesolje. Najverjetneje so padli nazaj, stopili kot tektiti, nekateri pa morajo zdaj sedeti na Luni, drugi pa bi lahko pristali na Veneri in Marsu. V resnici smo leta 2005 na Marsovi površini našli velik železov meteorit - zakaj ne tudi zemeljski kamni? Če bi življenje na Marsu res obstajalo, kot kažejo nekateri dokazi, bi lahko tja potovali z Zemlje. Ali pa je bilo obratno? Ali sta res oba izvirala iz Venerinih zgodnjih oceanov?